Azerbaïdjan Autour de la mer Caspienne : terres des Zoroastriens (A480)

13 jours - 4 à 8 participants
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Azerbaidjan - Qabala
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Azerbaidjan - Bakou la nuit
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Azerbaidjan - Bakou
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Azerbaidjan - Réserve nationale historico-artistique de Goboustan
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Azerbaidjan - Yanar Dag
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L'Azerbaïdjan est un pays turcophone bordé par les chaînes du Petit et du Grand Caucase, la Russie au nord, l'Iran au sud, l'Arménie et la Géorgie dans sa partie est. Bakou, sa capitale, est un port stratégique sur la mer Caspienne. Connu comme la "terre du feu sacré", l'Azerbaïdjan révèle des sites culturels et historiques qui illustrent un passé mouvementé.

Points forts

  • Panorama complet du pays
  • La cité fortifiée de Bakou, les volcans de boue et l'art rupestre du Gobustan, le palais du Khan de Sheki (UNESCO)
  • Ateshgah, petit temple zoroastrien
  • L’église de Kish (XIIe siècle), le village isolé et perché de Khinalik 
  • Les magnifiques paysages de montagnes autour de Lerik
  • Une fenêtre garantie par personne dans le véhicule

Votre voyage jour par jour

  • Jour 1 Envol pour Bakou

    Envol pour Bakou. Capitale de l’Azerbaïdjan, république caucasienne de l’Asie Centrale limitrophe de l’Arménie, Bakou se trouve dans l’est du pays, sur la rive sud de la presqu’île d’Absheron, au bord de la mer Caspienne. Son histoire est très ancienne. Autrefois petit port de pêche fortifié, la ville doit son extraordinaire développement à l’exploitation pétrolière. A la fin du XIXè siècle, alors que Bakou produisait la moitié du pétrole mondial et devenait une métropole mondiale cosmopolite et sophistiquée, les "barons" de l’or noir se firent construire le long du front de mer et dans le centre de véritables palais à l’architecture composite qui se mêlent aux réalisations plus tardives du constructivisme russe.
    Nuit à l’hôtel Boutique Baku.


  • Jour 2 Bakou

    Édifiée sur un site habité depuis l’ère paléolithique, la cité fortifiée de Bakou incarne une remarquable continuité culturelle avec des traces de présences zoroastrienne, sassanide, arabe, perse, shirvani, ottomane et russe. Le centre de Bakou est composé de la vieille ville fortifiée (Icheri Sheher), inscrite avec la tour de la vierge (Qiz Qalasy) et le Palais des Shahs de Chirvan sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO en décembre 2000. Les rues y sont sinueuses et étroites. Visite de la vieille ville intra-muros : qui a conservé une grande partie de ses remparts du XVIIè siècle, la Tour de la Vierge, dont les structures d’origine remontent au VIè siècle avant notre ère, a été restaurée au XIIè siècle et le Palais des Shahs de Chirvan (XVè s.), autre chef-d’œuvre de l’architecture azerbaïdjanaise…. La ville du « boom » pétrolier se trouve au sud de la vieille ville. Elle a été établie dès le début  de l’exploitation massive du pétrole à la fin du XIXè siècle, et se caractérise par une architecture de style « Beaux-Arts », avec un plan en damier. La ville moderne s’étend hors des murs de la vieille ville. Ses rues et ses bâtiments se hissent vers le haut des collines qui bordent la baie de Bakou.  Continuation des visites  : le mémorial « allée des martyrs » dans le parc Shehidler Khiyabany, d’où la vue panoramique sur la ville est très belle ; la Villa Petrolea, ancienne résidence des frères Nobel de 1884 à 1920, récemment restaurée, qui retrace l’histoire du pétrole de Bakou. Promenade dans le Bakou élégant des cafés, parmi les belles demeures des banquiers et des pétroliers du XIXè siècle. 
    Nuit à l’hôtel Boutique Baku (4*)


  • Jour 3 Bakou – Absheron – Atesgah – Maradakyan – Yanargah - Bakou (100 km - env. 2h)

    La péninsule d’Absheron, qui ressemble à un bec d’oiseau qui s'avance dans la mer, porte aujourd’hui davantage la marque des champs de pétrole que de la plaine agricole qui a fait autrefois sa richesse. Mais elle reste réputée pour ses flammes naturelles, que l’on peut encore voir brûler à certains endroits, et qui ont probablement contribué au choix du nom d’« Azerbaïdjan », la terre de feu.  Là est né le culte du feu et c’est là aussi que Zoroastre ou Zarathoustra (660 av. J.-C.), le grand prophète de la religion mazdéenne -qui fut à peu de chose près le contemporain de Périclès, Bouddha et Confucius, aurait passé une partie de sa vie. On peut supposer que les flammes naturelles de la région ont inspiré le prophète. Le feu est d’une grande importance symbolique dans les pratiques religieuses des zoroastriens. Au nord de la presqu’île dans un paysage aride, visite d’Ateshagh. Ici le pétrole suinte et le gaz  sort naturellement de terre sous pression, qui s’enflamme et qui brûle... Ateshagh, temple des zoroastriens, adorateurs du feu, est minuscule, il doit faire seize mètres carrés... l’enceinte autour fut autrefois un caravansérail. Fortifiée depuis l’époque romaine, la presqu’île a conservé des forteresses médiévales intéressantes comme celle de Mardakyan. On ira contempler aussi la spectaculaire "Yanardag" (la montagne en flamme) qui brûle d’un feu éternel (alimenté par le gaz du sous sol).  Retour à Bakou. Nuit à l’hôtel Boutique Baku.


  • Jour 4 Bakou – Dire Baba – Shemakha – Lahic - Gabala - Sheki (330 km - env. 5h30))

    Départ pour Chemakha (Shamakhy) (110 km). En route, arrêt au mausolée de Diri Baba (XVè s.) à Maraza, l’un des monuments les plus intéressants de l’architecture azerbaïdjanaise médiévale. Route vers les pentes méridionales du Caucase où la steppe cède la place à des forêts de pins. Près de Chemaka, de l’autre côté de la vallée se dresse les sept tombes (Yeddi Gumbaz). Nous poursuivons notre route dans une région boisée, pour visiter les ruines de l'ancienne Cabalapar et Lahic, bourg médiéval haut perché, avec ses anciennes mosquées et hammams. Nous nous dirigeons ensuite vers Gabala. Visite de la ville, ancienne capitale de l'Albanie du Caucase, et de son musée d'histoire régionale qui expose les trouvailles des fouilles archéologiques de la région. Quelques arrêts pour profiter des  beaux paysages de montagne. Le Grand Caucase abrite une multitude de villages de montagne, et de groupes ethniques aux traditions encore  vivaces. Ses contreforts sont des zones de peuplement anciennes. Les vestiges des forteresses, hérissées vers le ciel, rappellent également le rôle de barrière protectrice qu’était celui du Caucase dans l’histoire de l’Azerbaïdjan. Arrivée le soir à Sheki. Nuit à l’hôtel Sheki Saray (4*).


  • Jour 5 Sheki - Kish - Sheki (15 km - env. 30 mn)

    Promenade dans le bazar coloré. Parmi les villages du Grand Caucase, Sheki est réputé pour la variété de son artisanat. La ville haute abrite dans sa forteresse du XVIIIè siècle le palais des Khans de Sheki, aux fenêtres entourées d'une dentelle en bois, aux fresques et peintures murales d'une grande finesse. Rapide visite du musée de l’histoire et du centre d’artisanat, si les artisans sont présents : travail sur verre et instruments de musique. Petit tour dans les magasins de halva, délicieuse pâtisserie locale. Un peu plus loin, visite du petit village perché de Kish, il abrite une très ancienne église albanaise à l’architecture exceptionnelle, une des plus anciennes du Caucase. Selon la légende elle aurait été construite au Ier siècle de notre ère.  Le grand navigateur et scientifique norvégien Thor Heyerdahl (constructeur du Kontiki) a crée une association pour la restauration de cette église. Le résultat est superbe. Nuit à l’hôtel Sheki Saray.


  • Jour 6 Sheki – Ganja – Goy Gol - Ganja (180 km - env. 3h)

    Route pour Ganja, la seconde ville d’Azerbaïdjan, où nous visitons la mosquée de Shah Abbas, le caravansérail,  le musée des miniatures et le mausolée du grand poète d’Azerbaïdjan Nizami Gyanjavi. Excursion à Goy Gol (à 12 km de Ganja), ancienne colonie établie par des Allemands venus du Baden Würtenberg au XIXè siècle (il s'agit d'une résidence présidentielle, et sa visite pourrait être annulée au dernier moment) ; visite de l’église luthérienne, transformée en musée historique. Retour à Ganja. Nuit à l’hôtel Ramada Plaza (5*)

     


  • Jour 7 Ganja – Lenkoran (400 km - env. 4h30)

    Route vers l'est pour rejoindre directement Lenkoran, ville située à l'extrémité sud-est du pays, presque à la frontière avec l'Iran. C'est une ville balnéaire de la mer Caspienne. Historiquement la ville fut occupée par les Seldjoukides puis les Timourides. Au XVIè siècle elle était sous le pouvoir des Séfévides. Aux XVIIIè et XIXè siècles elle fut la capitale du Khanat indépendant de Taliche, puis tomba sous le joug de la Russie. On peut y voir une intéressante forteresse (XVIIIè s) et la mosquée Kichik (XIXè s). La région qui entoure la ville est faite de montagnes boisées qui surplombent la Caspienne et dont le climat, chaud et humide, a permis la culture du thé. On y trouve encore des plantations de thé, mais aussi des citronniers et des orangers. Dîner et nuit à l'hôtel Qafqaz Sahil (4*).


  • Jour 8 Lenkoran - Lerik (53 km - env. 1h))

    Départ pour le village de Lerik, perché dans les montagnes, et situé en bordure de la frontière iranienne. Traversée de beaux paysages : sommets enneigés, prairies d'altitude, vallées encaissées ... Cette région est réputée pour ses sites naturels, mais aussi pour la longévité de ses habitants. Visite du musée d'études régionales. Dîner nuit à l'hôtel Relax (4*).




     


  • Jour 9 Lerik - Gobustan - Bakou (380 km - env. 5h)

    Départ en direction de Gobustan et son parc naturel (inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO), fondé en 1966 pour protéger l'art rupestre de la région, ainsi que les volcans de boue et les monolithes appelés gaval dash. Entre les rivières Piragat et Goslu, le site occupe un plateau rocheux. Il recèle plus de 6 000 gravures rupestres qui témoignent de l'existence d'une période chaude et humide après la dernière glaciation. Les volcans de boue qui entourent le site rupestre sont également une curiosité naturelle. Continution pour Bakou. Dîner et nuit à l'hôtel Boutique Baku (4*).

     


  • Jour 10 Bakou - Quba (170 km - env. 1h30)

    Route en direction du nord pour rejoindre Quba, ville entourée de forêts qui s'étale au bord de la rivière Qudialchay. Visite de la mosquée Sakina et du quartier juif de Krasna Sloboda, riche et prospère, qui compte plusieurs milliers d'habitants. Dîner et nuit à Quba à l'hôtel Berpa Spa (4*).


  • Jour 11 Quba - Khinalik (alt. 2 300 m) - Quba (110 km - env. 3h)

    Route dans de très beaux paysages de montagnes et de canyons pour rejoindre Khinalik (en cas de pluie cette excursion sera remplacée par une autre visite, car le village est accessible par un chemin en terre battue impraticable en cas de fortes précipitations). Ce village, éloigné de tout, possède sa propre langue et garde des traditions ancestrales. Les maisons y sont construites en pierres grises. Les femmes y tissent de beaux tapis qui servent de décor intérieur aux habitations. Nous essayons de nous rapprocher de l'une des familles et de passer un moment autour d'un thé. Nous prenons un déjeuner pique-nique et flânons dans le village au milieu des moutons et des femmes aux vêtements chatoyants. Retour à Quba. Dîner et nuit à l'hôtel Berpa Spa.


     


  • Jour 12 Quba - Bakou (170 km - env. 1h30)

    Nous reprenons la route de Bakou. Installation à l'hôtel Boutique Baku. Fin des visites qui n'auront pas pu être faites les premiers jours puis visite du musée du tapis. Temps libre pour faire quelques achats.
    En soirée, dîner d'adieu (danses folkloriques).


  • Jour 13 Vol retour

    Le matin, transfert à l'aéroport et assistance. Vol retour.


Dates et prix

4 / 5 participants6 / 8 participants

Départ garanti ou en cours de confirmation

Du mardi 18 mai 2021 au dimanche 30 mai 2021

3245 €2995 €

Du mardi 15 juin 2021 au dimanche 27 juin 2021

3245 €2995 €

Du mardi 13 juillet 2021 au dimanche 25 juillet 2021

3345 €3095 €

Du mardi 10 août 2021 au dimanche 22 août 2021

3345 €3095 €

Du mardi 14 septembre 2021 au dimanche 26 septembre 2021

3245 €2995 €

Supplément chambre individuelle : 455 €

Nos prix comprennent :

  • Vols internationaux toutes taxes comprises
  • Tous transports terrestres
  • Minibus adapté à la taille du groupe (une fenêtre par personne)
  • Hôtels 4 et 5*, normes locales
  • Pension complète, eau minérale aux repas
  • Notre guide accompagnateur francophone
  • Toutes visites et excursions

Nous traversons, du fait de la COVID 19, une situation exceptionnelle qui se traduit par une possible incertitude concernant le départ de certains de nos voyages ainsi que sur les prix et les conditions du transport aérien. Certes, ces moments compliqués sont provisoires mais nous pourrions néanmoins nous trouver contraints d’annuler certains départs pour des raisons sanitaires. Dans cette hypothèse, nous serions amenés à vous rembourser sans frais les dépôts financiers que vous auriez effectués. Si, par ailleurs, les conditions de transport aérien faisaient, avant le départ de votre voyage, l’objet de modification substantielle (prix, date, rotation) que vous étiez amenés à refuser, votre voyage serait annulé sans frais et vos dépôts financiers remboursés.

Ces mesures sont applicables pour toutes les nouvelles inscriptions à partir du 1er juillet 2020 et ne concernent pas les inscriptions effectuées avant cette date pour lesquelles s’appliquent les dispositions de l'ordonnance du 25 mars 2020.

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