Erythrée Perle cachée de la Corne de l'Afrique (C190)

14 jours - 7 à 12 participants
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - singes
Erythrée - singes
Erythrée - fête de Timkat
Erythrée - fête de Timkat
Érythrée - Massawa, port
Érythrée - Massawa, port
Érythrée - Keren, marché
Érythrée - Keren, marché
Érythrée - Qohaito
Érythrée - Qohaito
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - singes
Erythrée - fête de Timkat
Érythrée - Massawa, port
Érythrée - Keren, marché
Érythrée - Qohaito

L’histoire de l’Erythrée remonte à l’origine de l’Humanité. Ses côtes et son port, Massawa, ont accueilli de nombreux conquérants et commerçants. Ce pays aux habitants accueillants offre de multiples facettes : villes aux monuments historiques, paysages variés, îles d’une beauté à couper le souffle. Des hauts plateaux abyssins à la mer Rouge, c’est un périple inoubliable qui nous attend.

Points forts

  • L'architecture d'Asmara, ancienne capitale italienne, classée à l’UNESCO
  • Les sites archéologiques de Matara, Qohaito et Adoulis (site visible en septembre)
  • L'archipel des Dahlak, aux eaux couleur turquoise
  • Les célébrations de Timkat (janvier) et Meskel (septembre)
  • Voyage dirigé par José-Marie Bel
  • Une fenêtre garantie par personne dans le minibus

Votre voyage jour par jour

  • Jour 1 Vol pour Asmara

    Envol pour Asmara. Nuit en vol.


  • Jour 2 Asmara (2 325 m d'alt.)

    Accueil et transfert à l'hôtel. Asmara, capitale de l’Erythrée depuis 1993, offre aux visiteurs l’image d’une ville calme, verdoyante, et de toute beauté. Nous découvrons la cathédrale construite en 1922 (du haut de son clocher, la vue sur la ville est remarquable), l’église orthodoxe, la mosquée, ses marchés divers (artisanat, légumes, poteries, tissus, épices, et son célèbre marché du recyclage, un des plus importants d’Afrique) ainsi que le petit musée national.

    Nuit à l’hôtel Sunshine ou similaire.


  • Jour 3 Asmara - Nefasit - Massawa (115 km / 3 heures de route)

    Départ pour rejoindre Massawa, au bord de la mer Rouge, en longeant la spectaculaire ligne de chemin de fer dont la construction fut lancée en 1887, l’année même où Rimbaud se faisait arrêter à Massawa sans papiers. Terminée en 1911, elle a nécessité 30 tunnels et 65 ponts. La guerre civile avec l’Ethiopie l’avait rendue impraticable. Depuis 2003, la ligne est à nouveau en service, mais seulement terminée en 2006. 

    La route est magnifique : courbes et crêtes longent des précipices vertigineux dans de superbes paysages de montagnes en terrasses. Les pentes couvertes de cactus géants sont parfois dans les nuages. Nous traversons des villages aux traditions locales, dont Néfasit, et feront un arrêt à Quinda (réputé pour sa vannerie). Massawa, une des plus importantes cités portuaires et historiques de la mer Rouge, se trouve dans une superbe baie divisée en 3 secteurs, île et presqu’îles.

    Nuit à l’hôtel Dahlak.
     


  • Jour 4 Massawa - Île Dessie

    Embarquement pour les îles de l’archipel des Dahlak (environ 1 heure de traversée pour rejoindre l'île Dessie). Les 300 îles sont éparpillées sur plus de mille kilomètres et constituent autant de petits paradis inconnus. Selon les vents et les conditions locales : en fin de matinée, arrivée à un atoll non loin de Dessie (baignade, observation de la faune). Continuation pour l’île de Dessie, une des rares îles montagneuses de la côte érythréenne. L’île est vaste : promenade, rencontre avec la population. Les femmes Afars portant des scarifications caractéristiques vendent leurs colliers et coquillages. Baignade dans de véritables aquariums où fourmillent des milliers de poissons aux couleurs éclatantes se faufilant au milieu de splendides barrières coralliennes. Nous aurons sans doute l'occasion d'observer des dauphins, tortues marines ainsi que divers poissons volants. Observation des oiseaux marins venus de tous les pays longeant la Mer Rouge et les îles désertes devenues véritables sites de nidification. Repas et nuit en bivouac sur la plage.


    Tentes, matelas, chaises et tables sont fournis par l’équipe locale. En revanche, merci de prévoir un drap cousu ou sac de couchage.


  • Jour 5 Île Dessie - Îlot de Madote - Massawa

    Durant ces journées, José-Marie Bel ne manquera pas de vous parler des temps anciens et récents, des explorateurs et de ses propres expériences et missions menées dans cette région, en s'appuyant sur des documents iconographiques et des cartes géographiques. Au petit matin du deuxième jour, après avoir levé le camp, nous reprendrons notre bateau et ferons escale pour une promenade et une baignade à l’îlot de Madote aux eaux limpides. Sur la plage de sable blanc nous pourrons observer une colonie de gastéropodes, des coquillages, du corail rose et de nombreux oiseaux et quelques plantes succulentes. Retour à Massawa où l’on pourra se rafraîchir et se restaurer à l’hôtel. L'après-midi, visite d'un village Rachaïda, tribu arabe originaire d'Arabie centrale qui s'est installée là au début du développement de l'islam.

    Nuit à l’hôtel Dahlak.


  • Jour 6 Massawa

    Massawa, est l'une des plus importantes cités portuaires et historiques de la mer Rouge. Elle se trouve dans une superbe baie. Découverte de la ville puis visite des environs, le musée historique et maritime (sous réserve), la presqu’île de Gherar, les marais salants, puis celle de Abd-el-Cader.

    Nuit à l’hôtel Dahlak.


  • Jour 7 Massawa - Adoulis - Asmara (230 km / 4 h 30 de route)

    Dernières visites de Massawa avant le départ pour le centre côtier du pays (la région où commence le pays Afar qui est sec, rocailleux et épineux) avec quelques beaux arrêts. Il est possible de rencontrer des autruches, des singes et une faune ornithologique. Nous poursuivons jusqu'au site archéologique d'Adoulis, ancien port Axoumite au cœur des échanges commerciaux de la mer rouge. De nombreux vestiges y ont été retrouvés (amphores, monnaie, ruines de constructions commerciales...). Route pour Asmara.

    Nuit à l’hôtel Sunshine.


  • Jour 8 Asmara - Adi Keyh - Matara - Senafe - Adi Keyh (160 km - 5 heures de route)

    Excursion dans le cœur historique et archéologique de l’Erythrée, un des hauts lieux de la civilisation axoumite régionale. Magnifique parcours dans les montagnes et hauts plateaux. Nous nous arrêtons à Dekemhare (marché aux poteries noires fines). Arrêt pique-nique dans la plaine de Deghera où se trouve une magnifique forêt de ficus géants. En fin d’après-midi, visite de la région de Senafe (2 400 m d’altitude), dont le site archéologique de Matara. Son origine remonte au Ve siècle av. J.-C., elle est le pays du roi Khaled (qui a envahi le Yémen vers le IIIe s.) ; couvrant 10 hectares, on y trouve une curieuse stèle de 5 m de haut, vestiges de la ville et d’anciens palais. Ce site fut découvert par Denis de Rivoire en 1868, et étudié par Francis Anfray (ami de José-Marie Bel) en 1959.

    Nuit au Central Hotel à Adi Keyh (hébergement très simple).


  • Jour 9 Adi Keyh - Qohaïto - Asmara (169 km - 4 heures de route)

    Visite du vaste site de Qohaïto, à 2 500 m d’altitude. Le site s’étend sur 15 km, non loin du mont Ambasoira (3 018 m), le plus haut sommet d’Erythrée. La région est habitée par des pasteurs Saho. Visite du site : le barrage de Shaphira (fondé il y a plus de 1 000 ans, 67 m de long, 16 m de profondeur), les vestiges des palais des rois sabéens, le temple de Mariam Wakiro, les colonnes et ruines diverses (création du site entre le IIe et le VIe siècle apr. J.-C.). Des stèles ont été découvertes ici, l’une en guèze est une des plus anciennes du monde sabéen (Yémen) et axoumite, datant d’avant l’ère chrétienne. Balade à pied (1 heure à peu près) par un chemin balisé, jonché de nombreuses plantes succulentes endémiques, pour découvrir dans le renforcement des vertigineuses falaises des grottes peintes et gravées (sur 9 m de long, 4 à 5 000 ans av. J.-C.). Retour à Asmara.

    Nuit à l’hôtel Sunshine.


  • Jour 10 Asmara

    Départ de janvier : Timkat, fête de l’Épiphanie, est la plus importante fête religieuse orthodoxe d’Érythrée avec celle de Meskel. Timkat est à la fois l’évocation du baptême de Jésus-Christ dans le Jourdain et l’Epiphanie (qui célèbre le Messie venu au monde et l’arrivée des rois Mages). La fête est connue pour sa reconstitution rituelle du baptême, semblable aux reconstitutions des pèlerins chrétiens en Terre sainte. C'est la seule cérémonie durant laquelle les Tabots (répliques des Tables de la Loi dans l’Arche d’Alliance) sont sortis des églises et des monastères pour être présentés – dissimulés par de riches étoffes. Pendant la procession qui a lieu la veille ou dans la nuit, les prêtres, vêtus de costumes colorés, portent les Tabots sur leur tête pour les amener vers le bord d'un cours d'eau. La Divine Liturgie y est célébrée. A l’aube, vers 5/6 heures, l'eau est bénie et la foule est aspergée par le Pope. En fin de matinée, les processions chantent et dansent, s'en retournent avec les Tabots vers leurs églises.




    Départ de septembre : Participation aux festivités de Meskel. La célébration de Meskel (fête de la Sainte Croix), commémore la découverte de la Croix sur laquelle le Christ fut crucifié. Sur le centre des places des villages on dresse un grand bûcher avec une croix en son centre. Le bûcher sera baptisé, avec des cercles pratiqués par le haut clergé, puis le feu sera mis. La foule en liesse se jettera dessus afin de récupérer des fragments de bois brûlé et se badigeonnera le corps, ou se fera une croix sur le front. La fête se poursuit en famille à la maison. 

    Nuit à l’hôtel Sunshine ou similaire.


  • Jour 11 Asmara - Keren (100 km / 3 h de route)

    Visite des environs d’Asmara, puis après le déjeuner, départ par la route pour Keren. Dès la sortie d’Asmara, on croise des troupeaux de vaches, de moutons et des chèvres dans des paysages de hauts plateaux, caractéristiques de l’Afrique de l’est. En route, nous croisons des paysages variés, des champs de céréales dont le teff (la plus petite céréale au monde), des euphorbes candélabres, des baobabs et passons par la plantation Elaberet réputée pour ses orangers et citronniers.

    Installation et repas à l’hôtel Serina.


  • Jour 12 Keren - Asmara (100 km / 3 heures de route)

    Keren tire son calme nonchalant des dizaines de chameaux qui sillonnent la ville. Visite des différents quartiers : le marché au bois, le marché tenu par les femmes aux habits chatoyants (poteries, vanneries, tissus), l’ancien fort, la grande mosquée, la cathédrale gothique, la chapelle Sainte-Marie-Derit logée dans un baobab millénaire - haut lieu saint de l’Érythrée -, le marché aux animaux et aux chameaux, les monuments historiques en hommage à l’Érythrée indépendante. La visite de la région permet de découvrir de beaux paysages de montagne parsemés de nombreux petits villages isolés. Les églises des villages dominent les scènes champêtres. Récits de José-Marie Bel sur cette région et son histoire récente (1900 – 1993).

    Route pour Asmara. Nuit à l'hôtel Sunshine.


    Certaines visites de la ville peuvent avoir lieu la veille.


  • Jour 13 Asmara - Vol retour

    Dernières visites à Asmara et temps libre pour quelques achats ou une dernière promenade. Transfert à l'aéroport pour le vol retour. Dîner et nuit en vol.


  • Jour 14 Vol retour

    Arrivée à destination en début de matinée.


Dates et prix

7 / 10 participants11 / 12 participants

Départ garanti ou en cours de confirmation

Du jeudi 19 septembre 2024 au mercredi 2 octobre 2024

Meskel

5295 €4895 €

Supplément chambre individuelle : 130 €

Nos prix comprennent :

  • Vols internationaux, toutes taxes comprises
  • Tous transports terrestres et maritimes
  • Minibus, 1 fenêtre par personne
  • Hôtels 3* normes locales, hôtel simple à Adi Keyh et bivouac sur la plage (matériel fourni)
  • Pension complète et eau minérale
  • Notre équipe locale érythréenne anglophone
  • Toutes visites et excursions
  • Petits pourboires
  • Pour tous les départs : accompagnement effectué par José-Marie Bel, guide francophone et conférencier

Erythrée en vidéo

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