Erythrée Perle cachée de la Corne de l'Afrique (C190)

14 jours - 8 à 12 participants
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - singes
Erythrée - singes
Erythrée - fête de Timkat
Erythrée - fête de Timkat
Erythrée - Nefasit
Erythrée - Asmara - cérémonie de la fête de timkat
Erythrée - marché aux bestiaux de Keren
Erythrée-Dahlak-Ile-Madote
Erythrée - Senafe et Qohaito
Erythrée - singes
Erythrée - fête de Timkat

L’histoire de l’Erythrée remonte à l’origine de l’Humanité. Ses côtes et son port, Massawa, ont accueilli de nombreux conquérants et commerçants. Ce pays aux habitants accueillants offre de multiples facettes : villes aux monuments historiques, paysages variés, îles d’une beauté à couper le souffle. Des hauts plateaux abyssins à la mer Rouge, c’est un périple inoubliable qui nous attend.

Points forts

  • L'architecture d'Asmara, ancienne capitale italienne, classée à l’UNESCO
  • Les sites archéologiques de Matara, Qohaito et Adoulis (site visible en septembre)
  • La découverte d'Agordat, dernière grande ville de la voie ferrée partant de Massawa
  • L'archipel des Dahlak, aux eaux couleur turquoise
  • Les célébrations de Timkat (janvier) et Meskel (septembre)
  • Voyage dirigé par José-Marie Bel
  • Une fenêtre garantie par personne dans le minibus

Votre voyage jour par jour

  • Jour 1 Envol pour Asmara

    Vol à destination d'Asmara. Nuit en vol.


  • Jour 2 Asmara (2 325 m d'alt.)

    Accueil et transfert à l'hôtel. Asmara, capitale de l’Erythrée, depuis 1993, offre aux visiteurs l’image d’une ville calme, verdoyante, et de toute beauté. Nous découvrons la cathédrale construite en 1922 (du haut de son clocher, la vue sur la ville est remarquable), l’église orthodoxe, la mosquée, ses marchés divers (artisanat, légumes, poteries, tissus, épices, et son célèbre marché du recyclage, un des plus importants d’Afrique) ainsi que le petit musée national.

    Nuit à l’hôtel Sunshine ou similaire.


  • Jour 3 Asmara - Adi Keyh - Matara - Senafe - Adi Keyh (160 km / 5h de route)

    Excursion dans le cœur historique et archéologique de l’Erythrée, un des hauts lieux de la civilisation axoumite régionale. Magnifique parcours dans les montagnes et hauts plateaux. Nous nous arrêtons à Dekemhare (marché aux poteries noires fines), Segheneyti (atelier/école dirigé par des Capucines où l’on fabrique des étoffes en coton brodé, les Chama). Arrêt pique-nique dans la plaine de Deghera où se trouve une magnifique forêt de ficus géants. En fin d’après-midi, visite de la région de Senafe (2 400 m d’altitude), dont le site archéologique de Matara. Son origine remonte au Ve siècle avant J.-C., elle est le pays du roi Khaled (qui a envahi le Yémen vers le IIIe s.) ; couvrant 10 hectares, on y trouve une curieuse stèle de 5 m de haut, vestiges de la ville et d’anciens palais. Ce site fût découvert par Denis de Rivoire en 1868, et étudié par Francis Anfray (ami de José-Marie Bel) en 1959.

    Nuit au Central Hotel à Adi Keyh.


  • Jour 4 Adi Keyh - Qohaïto - Asmara (169 km / 4h de route)

    Visite du vaste site de Qohaïto, à 2 500 m d’altitude. Le site s’étend sur 15 km, non loin du mont Ambasoira (3 018 m), le plus haut sommet d’Erythrée. La région est habitée par des pasteurs Saho. Visite du site : le barrage de Shaphira (fondé il y a plus de 1 000 ans, 67 m de long x 16 m de profondeur), vestige des palais des rois sabéens, temple de Mariam Wakiro, colonnes, et ruines diverses (création du site entre le IIe et VIe siècle après J.-C.). Des stèles ont été découvertes ici, l’une en guèze est une des plus anciennes du monde sabéen (Yémen) et Axoumite, datant d’avant l’ère chrétienne. Courte balade à pied par un chemin balisé, jonché de nombreuses plantes succulentes endémiques, pour découvrir dans le renforcement des vertigineuses falaises des grottes peintes et gravées (sur 9 m de long, 4 à 5 000 ans avant J.-C.). Retour à Asmara.

    Nuit à l’hôtel Sunshine ou similaire.


  • Jour 5 Asmara - Nefasit - Massawa (115 km / 3h de route)

    Départ pour rejoindre Massawa, au bord de la mer Rouge, en longeant la spectaculaire ligne de chemin de fer dont la construction fut lancée en 1887, l’année même où Rimbaud se faisait arrêter à Massawa sans papiers. Terminée en 1911, elle a nécessité 30 tunnels et 65 ponts. La guerre civile avec l’Ethiopie l’avait rendue impraticable. Depuis 2003, la ligne est à nouveau en service, mais seulement terminée en … 2006. 

    La route est magnifique : courbes et crêtes longent des précipices vertigineux dans de superbes paysages de montagnes en terrasses. Les pentes couvertes de cactus géants sont parfois dans les nuages. Nous traversons des villages aux traditions locales, dont Néfasit, et feront un arrêt à Quinda (réputé pour sa vannerie). Massawa, une des plus importantes cités portuaires et historiques de la mer Rouge, se trouve dans une superbe baie divisée en 3 secteurs, île et presqu’îles.

    Nuit à l’Hôtel Dahlak.
     


  • Jour 6 Massawa - Ile Dessie

    Embarquement pour les îles de l’archipel des Dahlak. Les 300 îles sont éparpillées sur plus de mille kilomètres et constituent autant de petits paradis inconnus. Selon les vents et les conditions locales : en fin de matinée, arrivée à un atoll non loin de Dessie (baignade, observation de la faune). Continuation pour l’île de Dessie, une des rares îles montagneuses de la côte érythréenne. L’île est vaste : promenade, rencontre avec la population. Les femmes Afars portant des scarifications caractéristiques vendent leurs colliers et coquillages. Baignade et snorkeling dans de véritables aquariums où fourmillent des milliers de poissons aux couleurs éclatantes se faufilant au milieu de splendides barrières coralliennes. Nous aurons sans doute l'occasion d'observer des dauphins, tortues marines ainsi que divers poissons volants. Observation des oiseaux marins venus de tous les pays longeant la Mer Rouge et les îles désertes devenues véritables sites de nidification. Repas et nuit en bivouac sur la plage (tentes, matelas, chaises et tables, matériel de snorkeling fournis par l’équipe locale. Prévoir un drap cousu ou sac de couchage).


  • Jour 7 Ile Dessie - Ilôt de Madote - Massawa

    Durant ces journées, José-Marie Bel ne manquera pas de vous parler des temps anciens et récents, des explorateurs et de ses propres expériences et missions menées dans cette région, avec aussi la présentation de passionnants documents iconographiques et cartes géographiques. Au petit matin du deuxième jour, après avoir levé le camp, nous reprendrons notre bateau et ferons escale pour une promenade et une baignade à l’îlot de Madote aux eaux limpides. Sur la plage de sable blanc nous pourrons observer une colonie de gastéropodes, des coquillages, du corail rose et de nombreux oiseaux et quelques plantes succulentes. Retour à Massawa où l’on pourra se rafraichir et se restaurer à l’hôtel. L'après-midi, visite d'un village Rachaïda, tribu arabe originaire d'Arabie centrale qui s'est installée là au début du développement de l'islam.

    Nuit à l’hôtel Dahlak.


  • Jour 8 Massawa - Asmara (113 km - 2h de route)

    Le matin, visite des environs de Massawa, le musée historique et maritime (sous réserve), la presqu’île de Gherar, les marais salants, puis celle de Abd-el-Cader. Puis, retour à Asmara afin de poursuivre notre découverte de la cité (dont les marchés aux épices et produits artisanaux). La ville a conservé un charme très italien hérité de la colonisation : palais romains, villas toscanes et colonnes vénitiennes sont encore présentes sur le sol africain. En outre, cette capitale est unique au monde grâce à son architecture avant-gardiste (1920-1950). La population est chrétienne. Le christianisme a fait son apparition dans cette région au IVe siècle.



    Nuit à l’hôtel Sunshine.


  • Jour 9 Asmara - Agordat - Barentu (245 km - 6h de route)

    L’excursion de deux jours vers le nord-ouest du pays nous amène dans un autre monde, d’autres paysages, climats et peuples. C’est la route qui mène au Soudan vers Kassala ; histoire ancienne bien connue avec la Mission Marchand (1898, Kassala), jadis. Nous allons vers le Sahel régional. Arrêt à Agordat, dernière ville de l’Erythrée, où il y a une belle mosquée et le point presque final (Bishia) de la célèbre voie ferrée, partant de Massawa, lointaine au bord de la mer Rouge.

    Dans cette région, ancienne province nommée Barka, nous rencontrons d’autres peuples, dont les Kunama, tribu nilotique aux origines animistes, bergers et nomades ayant de curieux bâtons – cannes qui ressemblent au bâton de Moïse… Ils vivent essentiellement dans des huttes traditionnelles. Barentu sera la halte de cette excursion. Nuit dans un hôtel local.
     



    José-Marie Bel ne manquera pas de nous parler de cette région et des voyageurs qui y sont passés, dont l’Abyssin Jacques-Charles Poncet, médecin français sous Louis XIV, partant du Caire pour aller à Gondar soigner la cour de l’Empereur Yassou Ier.


  • Jour 10 Barentu - Keren (150 km - 4h de route)

    Direction Keren en empruntant la route de la veille, avec plusieurs arrêts (villages, marchés, troupeaux d’animaux). Dans ce secteur, nous pouvons avec un peu de chance voir des éléphants, gazelles, autruches et des oiseaux exotiques. Arrivée à Keren, installation et nuit à l’hôtel Serina.
     



    Les visites qui n'auront pas pu être effectuées la veille à Agordat, pourront avoir lieu ce jour. 


  • Jour 11 Keren - Asmara (100 km / 3h de route)

    Keren tire son calme nonchalant des dizaines de chameaux qui sillonnent la ville. Visite des différents quartiers : le marché au bois, le marché tenu par les femmes aux habits chatoyants (poteries, vanneries, tissus), l’ancien fort, la grande mosquée, la cathédrale gothique, la chapelle Sainte Marie Derit logée dans un baobab millénaire - haut lieu saint de l’Érythrée -, le marché aux animaux et aux chameaux, les monuments historiques en hommage à l’Érythrée indépendante. La visite de la région permet de découvrir de beaux paysages de montagne parsemés de nombreux petits villages isolés. Les églises des villages dominent les scènes champêtres. Récits de José-Marie Bel sur cette région et son histoire récente (1900 – 1993).

    Route pour Asmara. Nuit à l'hôtel Sunshine.


  • Jour 12 Asmara

    Départ du 8 janvier 2021 : Timkat, fête de l’Épiphanie, est la plus importante fête religieuse orthodoxe d’Érythrée avec celle de Masqal (septembre). Timkat est à la fois l’évocation du baptême de Jésus-Christ dans le Jourdain et l’Epiphanie (qui célèbre le Messie, venu au monde et l’arrivée des rois Mages). La fête est connue pour sa reconstitution rituelle du baptême, semblable aux reconstitutions des pèlerins chrétiens en Terre Sainte. C'est la seule cérémonie durant laquelle les Tabots (répliques des Tables de la Loi sans l’Arche d’Alliance) sont sortis des églises et des monastères pour être présentés – dissimulés par de riches étoffes. Pendant la procession, qui a lieu la veille ou dans la nuit, les prêtres, vêtus de costumes colorés, portent les Tabots sur leur tête pour les amener vers le bord d'un cours d'eau. La Divine Liturgie y est célébrée. A l’aube, vers 5/6 heures, l'eau est bénie et la foule est aspergée par le Pope. En fin de matinée, les processions chantent et dansent, s'en retournent avec les Tabots vers leurs églises. Les familles se retrouvent au domicile pour partager un grand repas de fête. L’après-midi sera consacré à  de nouvelles visites dans les environs d'Asmara. Nuit à l’hôtel Sunshine.
     



    Départ du 27 septembre 2021 : Participation aux festivités de Meskel. La célébration de Meskel (fête de la sainte croix), commémore la découverte de la Croix sur laquelle le Christ fut crucifié. Sur le centre des places des villages on dresse un grand bûcher avec une croix en son centre. Le bûcher sera baptisé, avec des cercles pratiqués par le haut clergé, puis le feu sera mis. La foule en liesse se jettera dessus afin de récupérer des fragments de bois brûlé et se badigeonnera le corps, ou se fera une croix sur le front. La fête se poursuit en famille à la maison. Nuit à l'hôtel Sunshine.


  • Jour 13 Asmara - Vol retour

    Dernières visites à Asmara (marchés aux épices et de produits artisanaux) et temps libre pour quelques achats ou une dernière promenade. Transfert à l'aéroport pour le vol retour. Dîner et nuit en vol.


  • Jour 14 Vol retour

    Arrivée à destination en début de matinée.


Dates et prix

8 / 10 participants11 / 12 participants

Du vendredi 8 janvier 2021 au jeudi 21 janvier 2021

Fête de Timkat

4795 €4295 €

Du jeudi 16 septembre 2021 au mercredi 29 septembre 2021

Fête de Masqal

4795 €4295 €

Supplément chambre individuelle : 135 €

Nos prix comprennent :

  • Vols internationaux, toutes taxes comprises
  • Tous transports terrestres et maritimes
  • Minibus, 1 fenêtre par personne
  • Hôtels simples et bivouac sur la plage (matériel fourni)
  • Pension complète et eau minérale
  • Notre guide local érythréen anglophone
  • Toutes visites et excursions
  • Petits pourboires
  • Pour tous les départs : accompagnement effectué par José-Marie Bel, guide francophone et conférencier

Nous traversons, du fait de la COVID 19, une situation exceptionnelle qui se traduit par une possible incertitude concernant le départ de certains de nos voyages ainsi que sur les prix et les conditions du transport aérien. Certes, ces moments compliqués sont provisoires mais nous pourrions néanmoins nous trouver contraints d’annuler certains départs pour des raisons sanitaires. Dans cette hypothèse, nous serions amenés à vous rembourser sans frais les dépôts financiers que vous auriez effectués. Si, par ailleurs, les conditions de transport aérien faisaient, avant le départ de votre voyage, l’objet de modification substantielle (prix, date, rotation) que vous étiez amenés à refuser, votre voyage serait annulé sans frais et vos dépôts financiers remboursés.

Ces mesures sont applicables pour toutes les nouvelles inscriptions à partir du 1er juillet 2020 et ne concernent pas les inscriptions effectuées avant cette date pour lesquelles s’appliquent les dispositions de l'ordonnance du 25 mars 2020.

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